Cuidado con los tenistas veteranos; ¡están arrasando!

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Existen 30 tenistas mayores de 30 años entre los 100 mejores del mundo sin contar la veintena de ellos que los cumplirán en el transcurso del 2015. Cinco de ellos dentro del top 20. La mayoría se ha mantenido en ese nivel durante varias temporadas y algunos lo han conseguido casi al final de su carrera. ¿Pero cuándo es el final de la carrera de un tenista?. Seguramente cuando sienta que lo ha dado todo y ya no pueda dar más.

No es el caso de Guillermo García-López, Andreas Seppi, Feliciano López ni Victor Estrella Burgos quienes protagonizaron dos finales de veteranos en Quito y Zagreb respectivamente y tienen todo el año para seguir brillando en diferentes canchas del mundo. El dominicano Estrella de 34 años se llevó los elogios de la semana al convertirse en el jugador más veterano en ganar un primer torneo ATP en la era moderna del tenis. También es el único dominicano en ganar un torneo a nivel profesional y poner en alto a Quisqueya.

Feliciano López de 33 años, a pesar de su derrota en la Mitad del Mundo, logró inscribir su nombre como el noveno jugador en alcanzar los 7,000 aces, indicando que la fuerza en el brazo no la está perdiendo con los años. Se han realizado nueve torneos en lo que va del año incluyendo el Abierto de Australia y cuatro veteranos han sido los ganadores incluyendo a Roger Federer(34) en Brisbane y David Ferrer(32) en Catar. Sin lugar a duda, los veteranos están arrasando.

Todavía tenemos misiles en los brazos de Karlovic(35) y López, contamos con incansables como Ferrer y Hewitt(33), no podemos olvidar a los siempre contundentes Robredo(32) y Verdasco(31), y el que pareciera nunca envejecer, Roger Federer. Ahora muchos tendrán puestos los ojos en Estrella para seguir presenciando sus logros tenísticos, que esperamos sean más de uno.

El ranking de dobles es dominado completamente por lo veteranos que lideran el escalafón teniendo a 13 jugadores mayores de 30 años entre los 15 primeros. Uno de ellos ya picando los 40 y otro con 42 añitos. El juego es completamente diferente en cuanto a técnica, rapidez, astucia, maña y otros, aunque a veces se aprecian juegos titánicos llenos de pura adrenalina. Comparando los nueve torneos del presente año, 8 jugadores mayores a los 30 años han salido campeones en la modalidad de dobles, siendo 6 de ellos jugando con otra pareja veterana.

¿Será que veremos a Federer levantar su Grand Slam #18?, ¿Llegará Robredo a estar nuevamente entre los 10 primeros del mundo?, ¿Cuántos aces más sumará este año el gigante de Croacia?, ¿Veremos a Estrella como siembra del próximo Grand Slam?. No me sorprendería a estas alturas, porque este año empezó con los veteranos arrasando.

@falmeidaz
Dedicado a: Pepe Huerta

Prefiero el “Maracanazo” de 1950

Llora Brasil
Aquel 16 de Julio de 1950, solamente 173,850 personas en el estadio Maracaná presenciaron la tragedia futbolística que después la catalogaron como la peor derrota deportiva del país (todavía no se transmitían los partidos por televisión como ahora). Ayer fueron más de 900 millones de espectadores en el mundo entero que vieron en vivo y a través de las pantallas e internet la histórica derrota de Brasil por el abultado marcador de 7-1. Nadie le había convertido 7 goles a la verde-amarela y mucho menos en su casa, en su mundial, en su fiesta. En el mundial del 50′ no existía la rapidez de las comunicaciones que hay ahora, por lo tanto en Europa se enteraban después de lo que estaba aconteciendo. Ayer aumentaba la sintonía del partido con cada gol. Los mensajes a través de las redes sociales también abarrotaban los servidores. Yo prefiero la derrota del 50′ que lo que se vivió ayer. ¡No se lo deseo ni a mi peor enemigo!

En el “Maracanazo” del 50′ Brasil perdió jugando, luchando y peleando hasta el final. Ayer Brasil jugó, luchó y peleó los primeros 3 minutos del primer tiempo y los últimos 2 del partido cuando consiguió el de la honra. Hace 64 años Brasil era un equipo sólido que perdió solo el último juego de manera sorpresiva y atónita. Ayer el equipo de Scolari demostró que no es un equipo sólido, sino un grupo de 9 jugadores que dependen de 2 cabezas. Ayer Brasil no tenía quien conduzca el juego, y atrás le quedó demasiado amplio el lugar a David Luiz. No había quién ordene, quién arme, quién acomode… De los 7 goles, 5 fueron igualitos, hasta parecía un juego de barrio. Ayer fue realmente un día para el olvido.

Seamos neutros, desde el primer juego de Brasil no se veía un equipo compacto. Contra Croacia recibió ayuda del árbitro, no pudieron con “Memo” Ochoa en el segundo juego, apenas mostraron más sintonía cuando jugaron frente a Camerún ya eliminada y volvieron a sufrir hasta el último penal con Chile. Contra Colombia mostraron ese juego que los coronó campeones en la Copa Confederaciones… hasta que llegó el diluvio de ayer.

En 1950 no existían los problemas sociales y políticos que se viven hoy en el país amazónico (al menos no se sabía con exactitud como ahora). No me quiero imaginar las protestas que vendrán a partir de mañana. Millones de dólares ‘botados’ a la basura, infraestructuras incompletas, más pobreza, un puente caído, una copa que no se queda en casa y 7 goles. Ojalá el pueblo brasileño espere hasta el lunes después de la final para no dañar la fiesta deportiva.

Si no hubiera ocurrido tal “Maracanazo” hace más de seis décadas, una celebración a lo grande se habría recordado en la historia. En el 2014 están celebrando un sexto campeonato desde antes de empezar el torneo y ahora el chasco es mayor. Junto con México, son los únicos que han organizado el mundial en dos ocasiones sin poder ganarlas. Insisto, me quedo con el “Maracanazo”.

Apenas esta era la segunda vez que se enfrentaban estas dos selecciones en un mundial. La primera en la Final del 2002 con victoria sudamericana. La segunda, apenas a una cuadra antes de llegar a la final.

Alguna vez Alemania recibió 8 goles en un mundial, el jugado en Suiza, después del mundial del Maracanazo, pero tuvo tiempo y forma de revertir ese juego, vengarse en la final y hasta quedar campeón. Muchos recuerdan la final de ese mundial como el “milagroso” triunfo de Alemania y la “dolorosa” derrota de Hungría, quien venía haciendo un torneo perfecto, ganándole a todos; era una máquina de hacer goles, pero en la final se encontró con Alemania, quien se desquitó y levantó la copa. Hoy Brasil no tiene esa chance de revertir y vengarse en la final, ya solo le queda disputar un tercer lugar. Ojalá levanten cabeza y puedan encarar bien ese partido por el bien del equipo, de la hinchada, del país entero.

Prefiero el “Maracanazo” de 1950.

@falmeidaz
Dedicado a: Hansel Durán

La sorpresa del Mundial: CONCACAF

concacaf logo
Siempre se ha dicho que la CONCACAF es una de las confederaciones más débiles, pero en Brasil ha demostrado ser un hueso duro de roer para los equipos de otras regiones tradicionalmente ganadores en el fútbol. Para este mundial México casi ni llega, fue un milagro literalmente el poder disputar un repechaje contra Nueva Zelanda. Costa Rica sin sorpresas fue superior a otros equipos más débiles y Estados Unidos, desde hace tiempo que es favorito para clasificar a la fiesta mundial.

Pero lo que ha demostrado México en este torneo, a pesar de estar ya eliminados, es de destacar; se estaba convirtiendo en el caballo negro de este mundial. La proeza de Costa Rica y el buen momento que vive Estados Unidos, amerita que la FIFA le otorgue a la CONCACAF 4 plazas directas al mundial en las eliminatorias. CONCACAF ha sido una grata sorpresa en este mundial avanzando en las fases de grupos y hasta el momento ya tiene seguro a un representante entre los 8 mejores del torneo. La última vez que un equipo de la región llegó a esas instancias fue en el mundial de Corea y Japón en el 2002 cuando Estados Unidos, inspirado por su estrella Donovan derrotó a su vecino y archi rival México en octavos de final.

Al observar el juego que tuvo México sobre Holanda, podemos estar de acuerdo que no merecía perder. Un Guillermo Ochoa que bloqueó todo lo que le disparaban hasta el minuto 88 cuando los anaranjados empataron. Un equipo azteca decidido a llegar al 5to juego que no encuentran desde 1986. Costa Rica por su parte ha sido el equipo revelación, tumbando a grandes poderíos futbolísticos como Uruguay (3-1), Italia (1-0), empatando a 0 con los inventores del fútbol, Inglaterra, y eliminando en la tanda de penales al que alguna vez quedó campeón de Europa, el conjunto de Grecia. Estados Unidos no ha desentonado tampoco al derrotar al siempre fuerte equipo africano de Ghana, quienes en el mundial pasado por una de esas jugadas controversiales del uruguayo Suárez no pudieron llegar a semifinales. Dejaron escapar la victoria ante Portugal y con Alemania pudieron aprender lo que no deben hacer contra Bélgica si quieren llegar a disputar una vez más los cuartos de final. Curiosamente, el equipo de las barras y las estrellas ha sido el único que ha estado en el podio de los cuatro mejores equipos del torneo cuando se disputó el primer mundial en 1930, donde no existían eliminatorias, sino invitaciones. Hoy llegar entre los primeros es simplemente estar entre los mejores del mundo.

CONCACAF se ha ganado el respeto del mundo y puede exigir una plaza más directa al mundial, al igual que la CONMEBOL y dejar que los europeos tengan el gusto de jugar un repechaje con los de Asia y Oceanía. Seamos neutros, Bosnia & Herzegovina y Rusia sobraron en este mundial, y los conjuntos de Corea del Sur y Japón quedaron debiendo y han dado un paso hacia atrás comparado con los últimos 3 mundiales donde habían logrado mejores resultados.

Por primera vez en un mundial llegan 8 equipos del continente americano a los octavos de final. Ahora cruzamos los dedos para que Estados Unidos y Argentina salgan airosos de sus compromisos ante Bélgica y Suiza respectivamente y podremos ser testigos de algo sin precedentes: 5 equipos americanos en los cuartos de final, teniendo a 2 de CONCACAF y 3 de CONMEBOL.

¡¡Esta copa se queda en America!!

@falmeidaz
Dedicado a: Carlos Ortega

¡Así no se juega un mundial Ecuador!

Ecuador
Un proceso de cuatro años muy sacrificados y costosos no se pueden desperdiciar jugando de la forma que lo hizo Ecuador ante Francia. Clasificarse al mundial enfrentando a los de la zona más complicada y competitiva del mundo como lo es la Conmebol no es cualquier regalo; es un premio bien ganado. Pero ya estando en la fiesta grande, hay que jugar como los grandes y no buscando lo que hasta el momento ningún ecuatoriano sabe lo que la selección fue a buscar contra Francia.

No hablemos de individualidades porque sabemos que Ecuador no las tiene, pero seamos neutrales, podemos señalar otras cosas como la parada en la cancha, totalmente defensiva cuando se sabía que había que ganar. El lenguaje corporal de los jugadores, ninguno tenía apuro para buscar la victoria que les ayudara a asegurar el pase a la siguiente ronda, especialmente el arquero Domínguez que desesperaba al verlo con la parsimonia con que iba a buscar cada balón perdido o cuando iba a reanudar el juego. Terminó siendo la figura gracias a los atacantes franceses que practicaron decenas de tiros al arco y ahí estuvo el portero bien parado. Pero así como la mejor defensa de un equipo empieza con el atacante, el mejor ataque también empieza con el portero. No se apuraba, no tenía prisa, era como si le hubiesen dicho que el empate los clasificaba automáticamente o que Honduras iba ganando 2 a 0.

Imprecisos en los pases y en retener el balón. Ecuador no podía hacer tres pases seguidos porque la perdía, es más, hasta la regalaba. En la segunda parte, los de la mitad del mundo siguieron defendiéndose, sí defendiéndose (no entiendo por qué) y hasta mejor, a pesar de tener a 10 hombres en la cancha e incluso se animó a atacar cuando Francia se descuidaba, pero esta vez no le llegó una clara a Enner Valencia.

Comenzaron los cambios en ambos equipos y Ecuador metía más defensa y Francia que ya estaba clasificada, metía más poderío ofensivo. Los equipos grandes sustituyen a volantes y defensas con tal de que hayan más atacantes en busca de lo que urge, el bendito gol, aunque eso les cueste perder, pero por lo menos se deja el sabor de que se intentó, algo que no se vio en la tricolor ecuatoriana.

¿Por qué descubrir cosas nuevas en medio de un partido mundialista? Por ratos vimos al Valencia del Manchester United metido en la mitad de la cancha y a Montero tirado a la derecha; Ecuador nunca jugó un partido de los 16 de la eliminatoria con ese invento. Si se usó una base durante toda la fase pre mundialista, ¿por qué no se hicieron esos cambios en Brasil? No dudo que muchos hubieran preferido ver a Méndez o a Saritama. En fin, muchos seguirán asombrándose que Minda haya terminado de titular ante la ausencia de Castillo.

En los últimos cinco minutos Ecuador atacó más, al parecer le dijeron que no era Honduras el que iba ganando y provocó par de llegadas claras…. desperdiciadas… ¿Por qué no atacaron desde antes si ni siquiera se sintió la ausencia de Antonio? Por su lado avanzaba más Paredes, ¿por qué no atacaron desde antes…? El señor Rueda no daba indicaciones, los muchachos no apuraban el juego, y para colmo se aplaudió como si hubiesen pasado a los octavos… Nadie entenderá ese juego.

De los seis sudamericanos Ecuador es el único que no avanzó, hubiéramos tenido tres duelos sudamericanos en octavos. No se perdió contra un grande como es Francia, es más, se empató a cero, pero se podía ganar si con ese espíritu hubieran salido a la cancha. ¡Así no se juega un mundial Ecuador!

@falmeidaz
Dedicado a: Ivan Caisapanta

Las mejores ligas de fútbol verán por TV por qué son las mejores

PremierCalcioLiga
España, Inglaterra e Italia cuentan con las mejores ligas de fútbol a nivel mundial por la calidad de sus clubes, quienes cuentan a su vez con mucha calidad de jugadores extraordinarios, que ganan salarios inalcanzables y en varios lugares hasta son considerados dioses del fútbol. La Liga española, la Premier League inglesa y el Calcio italiano han logrado acaparar el interés de millones de personas que gustan del juego que presentan estas ligas. No hay duda que el juego que se practica es vistoso, rápido, preciso, casi perfecto para el que le gusta el juego vertical.

Siendo entonces las mejores ligas a nivel mundial, ¿por qué no sucede lo mismo a nivel de selección nacional? La actual campeona España, los ingleses creadores de este deporte llamado fútbol y los azzurri no pudieron pasar de la fase de grupos en Brasil y verán el resto del mundial por televisión. ¿Irónico verdad? España que por fin pudo levantar el trofeo en el 2010 no había sido protagonista en los mundiales, salvo por allá en 1950 cuando quedó en 4to lugar. Inglaterra ha logrado lo mismo que “la roja” europea, un campeonato mundial cuando lo organizó en 1966 y apenas un 4to lugar en 1990 para estar en el podio. Italia es la única que ha logrado 4 veces levantar el máximo trofeo, pero lleva 2 mundiales consecutivos sin pasar de la primera ronda.

Al contrario de las ligas más caras, en el mundial seguirán batallando las selecciones de las ligas más pequeñas, las menos millonarias, las que tienen de 10 a 12 equipitos en cada campeonato (con excepción de Brasil), las que les cuesta llenar un estadio al menos que sea un clásico de esos históricos, de donde salen aquellos ‘extraterrestres’ del fútbol a pintar de colores y llenar de sabrosura a las ligas europeas. Sí, por eso es que son las mejores ligas del mundo, porque se llevan de sudamérica los mejores jugadores del mundo.

¿Qué sería de Barcelona sin los argentinos Messi y Mascherano, o sin los brasileños Neymar y Dani Alves? No podemos olvidar al chileno Alexis Sánchez. Y el Real Madrid, ¿podría seguir siendo tan fuerte si no contaran con el gaucho Dí María y con el carioca Marcelo? Lo mismo pasa en la Premier League donde equipos como Manchester City, Liverpool y Chelsea quizá no hubieran sido protagonistas del último campeonato sin sus estrellas Luis Suárez, Agüero, Zabaleta, David Luiz, Ramires, por mencionar algunos (uruguayo, argentinos, brasileños).
Italia cuenta en sus equipos grandes con argentinos, uruguayos, brasileños y sobre todo con los colombianos Guarín, Cuadrado, Zúñiga, Zapata, Yepes, además de los chilenos Fernández, Isla y Vidal.

En fin, los jugadores sudamericanos logran convertir a las ligas europeas en las mejores del mundo y por tal razón, las mejores ligas terminarán de ver el mundial por la televisión, mientras los mejores jugadores del mundo (los sudamericanos) seguirán demostrándose en las canchas de Brasil y así captar el interés de los ‘fuertes del bolsillo’ para ayudar a seguir colaborando a enriquecer las mejores ligas.

@falmeidaz
Dedicado a: Luis Filpo

Chile y el mismo callejón…

Brasil vs Chile
¡Qué destino! ¡Qué casualidad! ¡Qué suerte! Van tres mundiales en que Chile agarra el mismo callejón para continuar en el mundial. En Francia 98, Chile tuvo una sensacional presentación al enfrentar a una poderosa Italia que venía de ser subcampeona en el 94. Dos goles del “Matador” Salas y los araucanos empezarían ganando, de no ser por un penal en contra a 6 minutos de la finalización del partido. Contra Austria también se le dejó empatar para definir suerte en el tercer partido ante los siempre fuertes de Camerún. Otra vez Salas se hacía presente para ayudar a la ‘estrella solitaria’. La dupla Za-Sa (Zamorano y Salas) conseguían tres empates corridos para lograr su pasaje a octavos de final y les tocó tomar el callejón que cruzaba Brasil. Esa Brasil de Dunga, Cafú, Roberto Carlos, Ronaldo, Rivaldo y compañía que venían de ser campeones en Estados Unidos.

¡Qué destino! Chile había jugado muy bien sus tres primeros partidos, especialmente el primero contra Italia; me viví el partido completo desde la cafetería del colegio escuchándolo por la radio. Brasil era mucho lote para el equipo araucano, tanto por las individualidades, como en la historia, en lo psicológico, en fin… un David contra Goliat. El fútbol se iba nivelando, pero todavía no como ahora; Brasil era una máquina de hacer goles y Chile ya había hecho historia al pasar a octavos de final por primera vez desde 1962 cuando fue el anfitrión del mundial y quedó tercero (por cierto, perdió la semifinal con Brasil que terminó siendo campeón). Llegó invicta contra Brasil, pero el 4-1 en contra fue contundente.

¡Qué casualidad! Pasaron 3 mundiales y 12 años para que Chile volviera a la fiesta grande y vencer a Honduras y a Suiza por la mínima diferencia bastó para que nuevamente alcanzara los octavos de final. Una selección chilena totalmente renovada, con un técnico Bielsa quien revolucionó y se ganó el corazón de los chilenos, un equipo con hambre de hazañas y sed de triunfos. …Y tuvieron que doblar en el callejón Brasil una vez más. Juan, Luis Fabiano y Robinho se encargaron de ponerle un “ALTO” al callejón sin salida y al buen desempeño de la roja sudamericana.

¡Qué suerte! Una vez más Chile demuestra un fútbol exquisito de la mano del técnico Sampaoli y hace entusiasmar a millones. Sin apuros derrota a Australia y cinco días después derrota a la campeona del mundo. Nuevamente logra que millones salten, griten, festejen, sueñen, y crean en la selección chilena. Contra Holanda se jugaba su suerte y su suerte fue echada… debían derrotar a la ‘naranja mecánica’ para evitar el mismo callejón de los octavos. Una vez más será contra Brasil en los octavos de final.

Estadísticamente, históricamente y hasta psicológicamente puede verse como un eterno callejón sin salida para Chile y más aún cuando juega no solo contra Brasil, sino contra el máximo favorito, contra el dueño de casa, serán más de 50,000 en contra de los del Pacífico. Anímicamente, por lo observado y el momento en que viven ambas selecciones, Chile tiene con qué cruzar el callejón y convertirlo en su avenida de cinco carriles si se conectan bien Sánchez, Vidal, Valdivia y Vargas. Seamos neutros, Brasil no está jugando como para quedar campeón y Chile a pesar de perder con la máquina de Van Persie y Robben, tiene un juego agresivo y solo sorprendería a los brasileños si es que llegan a salir airosos.

Hay que ser testigos de lo que llegue a suceder en ese callejón. Famoso suficiente es el dicho “a la tercera es la vencida”, pero también el que dice “vuelve el perro arrepentido”. ¿Se repetirá la historia? ¿Se romperá la rutina? Lo cierto es que seguirán enriqueciendo las estadísticas.

@falmeidaz
Dedicado a: Claudio Villalobos Aravena

¡Ganaron pero no brillaron! ¡Comenzó la fiesta en Brasil!

BrasilCroaciaAtrás quedaron las estrellas lesionadas, los trabajos inconclusos, las huelgas y hasta la ceremonia de inauguración al sonido del pitazo inicial en el encuentro entre Brasil y Croacia. Un himno nacional una vez más cantado con fuerza y coraje por miles en el estadio y millones fuera de él. Tanto fue el ruido ensordecedor que pusieron la piel de gallina hasta aquellos que no eran cariocas. Tanto fue el ruido ensordecedor que parecía que a mitad del himno habían apagado la música y los más de 60,000 hinchas cantaban a acapella. Tanto fue el ruido ensordecedor que el portero Julio César terminó con lágrimas en los ojos después del himno.

Pero seamos neutrales. La fiesta antes del partido estuvo linda, y lo más seguro la fiesta después del partido ha de estar en su máximo clímax mientras escribo estas líneas, pero el resultado final de 3-1 a favor de los verde amarela resultó ser engañoso según lo mostrado en la cancha. Croacia empezó sorprendiendo con un autogol de Marcelo, aunque Neymar se encargó del empate 18 minutos después del sorpresivo balde de agua. El tiempo transcurría y Croacia ganaba confianza en la cancha. Es verdad que no inquietaba tanto después del primer gol, pero tampoco permitía que Brasil pudiera mostrar su mejor juego. El primer tiempo terminó viéndose a una deslucida selección sudamericana y a una selección europea sin miedo de estar enfrentando al pentacampeón mundial. Ya para la segunda parte Brasil urgía de encender la fiesta a como diera lugar, sin importar el jogo bonito. Tanto así que hasta Neymar se llevó la primera tarjeta amarilla del mundial.

…Y llegó el regalito… Con un jogo feito Fred se dejó caer en el área y el árbitro japonés Nishimura, engañado, concretó un penal a favor de Brasil, quien a pesar de que mejoraba de a poco su juego, no conseguía penetrar el arco croata. Para Croacia en cambio llegó la injusticia, primero por el penal que no existió; segundo porque el portero Pletikosa estuvo a punto de frenar la celebración del segundo tanto de Neymar, pero no pudo; tercero porque con un gol en contra, los balcánicos tuvieron que adelantar sus líneas dejando vulnerable a la defensa, la misma que en un error en media cancha fue muy bien aprovechado por Oscar y decretar el 3-1 final.

Croacia fue un digno perdedor porque le jugó de tú a tú a Brasil; no sufrió de nervios ni de complejos al enfrentar a la canarinha, además de que tenía a un estadio lleno en su contra, a un árbitro bastante parcial al momento de señalar ciertas infracciones y a 11 Campeones de la última Copa Confederaciones.

Brasil ganó, Neymar brilló (también brilló Oscar), el público disfrutó con su selección… tal como se esperaba al inicio del torneo. Croacia todavía tiene chance de clasificar a la siguiente ronda si le juega de igual a igual como lo hizo con Brasil ante México y Camerún. La verde amarela todavía tiene que mejorar si quiere ser campeón en su casa.

Seguimos con la fiesta futbolística!!!

@falmeidaz
Dedicado a: Carlos Rosero Solís